Melihat pertumbuhan di kawasan Indonesia Timur dan banyaknya permintaan pelanggan, Senin 13/8 hari ini, maskapai penerbangan PT Sriwijaya Air mengumumkan pembukaan rute barunya yaitu Makasar menuju Luwuk, Sulawesi Tengah.

Direktur Operasional Sriwijaya Air Toto Nursatyo mengatakan, pembukaan rute ini dilakukan karena melihat tingginya mobilisasi masyarakat Luwuk dan Sulawesi Tengah ke wilayah lain diluar Sulawesi. ”Luwuk dibuka karena Sriwijaya ke depannya akan fokus kembangkan Indonesia Timur. Sekarang kami sudah lengkap, ada Papua, Manokwari, Biak, Ambon, Ternate,” ucapnya.

Karena dianggap lebih efisien dalam hal biaya, kata Toto, karena itu jelang lebaran kali ini Sriwijaya Air lebih memilih membuka rute-rute baru di kota-kota kecil di  Indonesia dan tidak menambah penerbangan. Armada yang digunakan dalam penerbangan rute Makasar-Luwuk ialah Boeing 737-500, dengan kapasitas 8 kursi kelas eksekutif dan 112 kursi ekonomi. Selain membuka rute dari Makasar, perusahaan juga menambah frekuensi penerbangan dari Makasar menuju Sorong.

Dalam pengumumannya, per Juni 2012, Sriwijaya mencatatkan jumlah penumpang sekitar 4,2 juta. Dari jumlah tersebut, 60 persen diantaranya adalah penumpang dengan rute menuju maupun dari barat dan 40 persen lainnya adalah dari timur. Sriwijaya optimis dapat meraih targetnya pada akhir tahun 2012 ini untuk bisa mengangkut 9,2 juta penumpang, karena Juli dan Desember merupakan periode penerbangan paling banyak.